Guide des machines à café

Depuis plusieurs années les grandes marques spécialistes du café, et d'autres émergentes, pensent et conçoivent des machines à café aussi innovantes que design, et il existe désormais sur le marché de très nombreux modèles de machines à café.

A filtre, à dosettes ou à capsules, elles fonctionnent sur des systèmes très différents et affichent un rapport qualité/prix très variable.Si vous souhaitez acquérir un de ces modèles, voici un article qui vous permettra de comprendre les différences existantes d'un modèle à l'autre.

Les différentes formes de café consommable

Le marché du café est un marché très lucratif et de très nombreuses marques sont disponibles à la vente.Qu'elles soient connues comme Lavazza ou L'Or, ou de marque distributeur, il n'est pas toujours évident pour le consommateur de faire son choix.

Il vous reviendra donc de choisir votre café en fonction de vos envies, de vos goûts et de vos attentes, mais aussi du type de machine utilisée pour le préparer et de votre budget. Voici les différentes formes sous lesquelles vous pouvez trouver du café :

Le café en grains est destiné aux machines à percolateur ou aux cafetières classiques (manuelle ou électrique) mais un moulin, appelé aussi broyeur, est nécessaire pour le réduire à l'état de grains.

Le café moulu est déjà prêt à être utilisé. Emballé sous vide pour préserver tout son arôme, il est compatible avec tous les types de machines exceptés ceux à capsules. Ce type de café étant le plus commercialisé, il se décline dans toutes les marques, des plus connues jusqu'aux marques distributeur, et affiche un excellent rapport qualité/prix.

Très répandu dans les foyers, le système de dosettes souples offre un large choix en terme de marque, de choix, et de prix. Pratique puisque le café est déjà emballé, économique puisque les dosettes sont compatibles avec de nombreuse marques machines, ce système produit également peu de déchet. Le filtre enveloppant le café peut être jeté au composteur ce qui est très appréciable.

A l'inverse, les capsules rigides sont destinées à un type et une marque de machines bien spécifiques. Si elles sont pratiques à utiliser de par leur packaging, le prix d'achat reste élevé comparé aux autres types de café, et les déchets plastiques nécessitent un recyclage spécifique.

Heureusement les fabricants ont mis en place un système de point de collecte permettant d'échanger les capsules vides contre des avantages.

Il existe également le café soluble en grain ou en poudre. Vendu en pot familial, ou en stick individuel le café soluble suit la tendance et se dans différentes versions: café au lait, caramel...

Ce café n'implique pas l'achat d'une machine puisqu'il ne nécessite qu'un peu d'eau chaude. Rapide et facile à préparer, c'est également l'un des cafés parmi les moins cher sur le marché.Toutefois son goût n'est en aucun cas semblable à celui d'un expresso réalisé avec une machine à percolateur et les amateurs de café ne s'y trompent pas.

Vendus en magasins spécialisés, en grandes et moyennes surfaces et même en ligne, ces différents types de cafés sont commercialisé par de très nombreuses marques, spécialistes du café ou non.

Pour varier les plaisirs le café se décline dans différents arômes comme le café aux amandes, celui à la noisette ou à la vanille, ou encore celui au caramel.Il se décline également sous différents packaging: économique, familial ou coffret dégustation.

Les différents types de machines disponibles sur le marché

Machine à expresso manuelle

Il existe différents modèles de machine à café mais la plus simple d'utilisation et la plus économe reste la machine manuelle dite aussi machine à piston.

Cette machine fonctionne sans électricité et sans filtre papier, et est parfaitement compatible avec n'importe quel café moulu.

Compacte, elle tient dans la main et permet de préparer une ou plusieurs tasses de café d'une seule pression. Facile à emporter et à nettoyer, elle est utilisable en toute circonstance et ne risque pas de tomber en panne!

Machine à filtre

Ce modèle de machine également appelé cafetière, est le plus classique, du moins le plus traditionnel, car tout commence avec lui. Depuis plus de 50 ans des millions Français l'utilisent chaque jour, le matin pour le petit déjeuner ou lors de la pause déjeuner.

Ce modèle permet de préparer jusqu'à 12 tasses de café en moins de dix minutes, et son prix reste très abordable puisque les premiers modèles sont vendus à partir de 20€. Utilisable avec tous les cafés en grain, elle fonctionne via un système de filtre en papier jetable ou réutilisable.

Mais ce modèle a récemment été mis de coté au profit d'autres machines dotées des dernières technologies. Plus rapides et plus efficaces ces machines ont séduit une grande partie des consommateurs de café.

Machine à capsule

Ce type de machine est compatible uniquement avec les capsules recommandées, et généralement commercialisées, par le fabricant. C'est le cas des machines Tassimo ou Nespresso par exemple.

Dotées des dernières technologies, ces machines sont capables de lire le code figurant sur chaque capsule de café, de chocolat ou autre, et d'adapter la température de l'eau et la quantité nécessaire à la préparation de la boisson.

Chaque capsule permet la préparation d'une boisson individuelle ce qui évite tout gaspillage, mais le prix des capsules reste plus élevé que celui du café moulu ou des dosettes souples.

Machine à dosette

Ce type de machine a conquis les français grâce notamment au modèle commercialisé par Senseo (Philips et Douwe Egberts) en 2001.

Esthétique, peu encombrante, ce type de machine bénéficie d'un temps de chauffe rapide et d'un système libre, donc standard, qui laisse au consommateur le choix de la marque, du type de café et par conséquent du prix. Un système amovible permet de réaliser une à deux tasses selon les besoins.

Il existe également des "filtres" similaires à une dosette classique pouvant être nettoyés et réutilisés à l'infini ce qui est économique et permet de changer de café à chaque tasse!

Pour les amateurs de très bon café ce type de machine ne sera malheureusement pas le plus adapté et une machine à percolateur conviendra mieux.

Machine à percolateur

Grâce à son système d'extraction du café reposant sur la vapeur, cette machine affiche un côté "professionnel".

Fonctionnant le plus souvent avec du café moulu, elle peut également être compatible avec des capsules et/ou des dosettes ou bien encore avec du café en grains. Dans ce cas il faut prévoir un moulin à café, automatique ou manuel, intégré ou non.

Souvent doté d'un percolateur simple et d'un percolateur double, elle permet de préparer de un à quatre cafés simultanément selon le modèle.

La qualité du café est bien supérieure à celui produit par tous les autres modèles de machines, mais son coût à l'achat reste également très supérieur à celui d'une cafetière classique.

Que vous soyez un grand consommateur de café ou à l'inverse un consommateur occasionnel, connaisseur ou novice dans ce domaine, pour bien choisir votre machine à expresso il est essentiel de faire le point de vos besoins et de vos attentes. Budget, qualité du café souhaitée, durée de vie, facilité d'utilisation ou machine très high tech, il vous reviendra de choisir le modèle le plus adapté à votre utilisation!

Les différences entre les systèmes libres et propriétaires

Sont appelées propriétaires les machines à café dotées par leur fabricant d'une particularité rendant leur système non standard.

Ce type de machine, peu cher à l'achat, implique l'utilisation de capsules conçues spécialement pour chaque type de machine, et plus chère à l'achat que le café moulu ou les dosettes souples standard. Le consommateur se retrouve donc "captif" et contraint d'acheter une seule marque de café.

Il existe de nombreux systèmes propriétaires et les plus connus sont la machine Tassimo conçue par Bosch, les machines Krups ou Magimix de Nespresso, ou encore la machine Verismo de Starbucks.

A l'inverse un système libre permet d'utilisation de différents produits, qu'ils soient commercialisés par le fabricant de la machine ou non. C'est le cas par exemple des cafetières à filtre ou encore des machines à dosettes souples Senseo qui sont compatibles avec un large choix de produits.

Ce système permet de varier les plaisirs en choisissant le type de café et la marque souhaités. C'est également un système plus économique à long terme puisqu'il existe dans le commerce des cafés de marque variées comme les marques distributeur vendues à très bas prix.

Attention donc, lors du choix de votre machine il vous faudra anticiper et penser sur au budget alloué à l'achat du café sur le long terme.

Le prix de revient d'une tasse de café peut être multiplié par dix selon le modèle de machine que vous possédez.

Les fabricants ont également bien compris que pour se démarquer il faut miser sur l'aspect global des machines à café. Celles ci s'affichent désormais comme des objets de décoration à part entière coloris flashy, formes design, façade amovible...

A vous donc de choisir la machine qui saura allier qualité et esthétique.

Quel type de machine à café en fonction du profil utilisateur ?

Noir, noisette, macchiato, allongé, cappuccino, latte, froid, petite tasse, grande tasse, aromatisé, corsé…autant de façons d’aimer et de préparer le café. Pour les vrais amateurs, le café est un rite et pour eux il ne s’agit pas simplement de « le boire », mais d’une dégustation à part entière : le matin, pour bien commencer la journée, à la mi- matinée, pour terminer le repas.

Pour des instants de bonheur…Le secret d’un café parfait ? L’alliance entre le bon mélange et la tradition…

Si vous souhaitez acheter une machine à café d’utilisation facile, prête en quelques secondes et qui ne demande pas d’expérience et très peu de maintenance et en plus capable de vous préparer un excellent café en peu de secondes, orientez-vous vers une machine à capsules.

Si par contre vous souhaitez mieux « contrôler » votre café (régulation du pressage, un plus grand choix de cafés, choix parmi différents types de mouture et de mélanges), une machine manuelle à bras sera l’élue de votre cœur.

Et si votre budget vous le permet et vous rêvez de siroter votre café préparé avec des grains fraîchement moulus, je vous conseille l’acquisition d’un modèle automatique ou super-automatique, le must have du secteur. Afin de vous aider dans le choix de la machine la plus adaptée à vos exigences et à vos besoins, j'ai effectué une sélection parmi les meilleurs produits du marché, en prenant en compte plusieurs éléments, comme par exemple la qualité du café, le matériau utilisés , le design et, bien entendu,…le prix. Voici donc la liste des machines et leurs caractéristiques.

La machine à café à capsules idéale pour avoir toujours un bon café, en toute simplicité.  

Evolution de la machine à dosettes souples, elle figure parmi les produits les plus vendus sur le marché, en raison de leur facilité d’utilisation. La poudre de café est conservée dans des capsules pré-confectionnées mono-dose, qui en assurent la fraîcheur et en préservent l’arôme.

Côté avantages : le café est déjà pré-dosé, en bonne quantité (fini le gaspillage !) ; elle ne salit pas ; le café est toujours « parfait » et d’une qualité constante. Mais…les capsules ont un fort impact environnemental et leur prix est plus cher que celui du café en poudre.

La Machine à dosettes souples

Il s’agit d’une machine à café « classique » (parfois munie d’un bras), avec un filtre spécifique pour dosettes en papier, qui contiennent la juste quantité de café moulu et pressé, mono-dose. Malgré une utilisation simple et pratique, elle ne garantit pas la même qualité de café que celle à capsule ou manuelle.

Parmi ses avantages nous retrouvons le pré-dosage du café, l’aspect écologique des dosettes en papier et le choix offert en boissons chaudes (thé, café, orge, déca…). Par contre, elle est relativement salissante et le café est moins crémeux et corsé.

La machine manuelle (pour café moulu)

L’une des plus classiques…destiné à des amateurs de café avis et qui aiment une dégustation personnalisée et chaque fois différente. Les produits les plus modernes offrent également la possibilité d’utiliser les dosettes souples.

Les avantages : il est possible d’utiliser des mélanges des café personnalisés ; pourvue d’un moule-café, elle vous permet de déguster un breuvage à l’arôme très développé, grâce aux grains fraîchement moulus ; elle est personnalisable (mouture des grains, pressage, mélange de cafés…).

Mais elle n’est pas simple d’utilisation (tout au moins pour les moins expérimentés) ; elle demande une maintenance constante ; elle est plus salissante par rapport aux autres machines à café.

La machine automatique ou super-automatique : le tout-en-un, du grain au café.

Elle est la seule qui permet de déguster un « expresso » avec des grains moulu à la minute, en toute simplicité et rapidement. Elle est particulièrement coûteuse, mais la dépense est amortie grâce à l’achat de café en grains, la typologie de café la plus économique du marché.

Avec ce type de machine, il est possible d’utiliser tout type de café, de réguler la mouture et l’intensité de l’arôme (les appareils les plus sophistiqués) et elle est totalement automatique et facile à utiliser.

La Machine à « expresso » semi-professionnelle (pour obtenir un café comme au bar)

Les caractéristiques principales? Tout d’abord, il est important de souligner qu’une bonne machine à « expresso » est capable d’automatiser tous les facteurs qu’un amateur expérimenté doit tenir sous son contrôle, à savoir :

  • La température de l’eau, qui doit être comprise entre 88° et 92° celsius
  • Le volume du liquide, car la poudre de café est particulièrement hygroscopique, soit absorbe très facilement l’humidité
  • Le temps d’extraction, fondamental pour atteindre la perfection.
    Pour une petite tasse d’expresso (environ 20/30ml) le temps nécessaire est de 30 secondes. Préparé trop rapidement, le café sera pauvre en arôme ; préparé trop vite il présentera un goût trop amer

Les prix de ces machines

Parfois, pas besoin d’être italien pour faire un bon café…

Nespresso, le géant suisse, est aujourd’hui en effet l’un des leaders dans ce secteur, suivi par Jura et d’autres marques de pure tradition italienne, comme Saeci ou Delonghi.

Le marché offre un tel choix de modèles, de gammes et de fabricants qu’il est parfois bien difficile de choisir la bonne machine à café, celle qui saura le bon compris entre votre budget et votre « envie ».

Le prix ne dépend pas seulement des caractéristiques techniques l’appareil, mais également de son design et des matériaux utilisés (plastiques, acier…).

Parmi les machines à capsule, le prix entrée de gamme est à moins de 100€, pour monter jusqu’à près de 600€ (pour un modèle très haut de gamme, avec chauffe tasses et mousseur de lait).

Le prix des machines à dosette est à environ 79€ pour le plus petit modèle (hors promotions et offres spéciales) et moins de 200€ pour un appareil plus sophistiqué et offrant plus de fonctionnalités.

Une machine à café automatique ou semi-automatique coûte environ 500€ pour le modèle de base et pas loin de 1500/1600€ pour un appareil offrant un broyeur en céramique (qui évite le goût désagréable de brûlé), une chaudière thermo-speed (qui permet de préchauffer le circuit du café), une fonction automatique de lait intégré, repose-tasses, distributeur de café réglable et bien plus encore…

Aujourd’hui des marques autres que les suisses et les transalpines se lancent dans la production de machines à café, avec des résultats corrects et aux prix économiquement abordables (comme les allemandes Krupps et Severin).